Прежде чем выполнить термическую резку, сварку, наплавку, пайку и другие операции, необходимо, чтобы деталь (заготовка или сборочная единица) заняла вполне определенное положение в простран­стве относительно сварочного инструмента (грелки, сварочной дуги, электродов контактной машины), сварочного устройства, машины или приспособления. При сборке под сварку все детали сборочной единицы должны занимать относительно друг друга положение, заданное черте­жом. Все это вызывает необходимость применения таких приспособле­ний, которые могут использоваться отдельно или вместе с механиче­ским и электротехническим сварочным оборудованием.

Сварочными приспособлениями называются дополнительные технологические устройства к оборудованию, используемые для вы­полнения операций сборки, сварки, термической резки, пайки, на­плавки, устранения или уменьшения деформаций и напряжений, а также — для контроля.

Сборочно-сварочной оснасткой называют совокупность приспо­соблений и специального инструмента для выполнения слесарных, сбо­рочных, монтажных и других видов работ. Поэтому термин «оснастка» чаще применяется в судостроении, монтаже, строительстве. Примене­ние сварочных приспособлений позволяет уменьшить трудоемкость работ; повысить производительность труда; сократить длительность производственного цикла; улучшить условия труда; повысить качест­во продукции; расширить технологические возможности сварочного оборудования; способствует повышению комплексной механизации и автоматизации производства и монтажа сварных изделий.

В условиях серийного производства требуется повышение произ­водительности и облегчение труда рабочих, в связи с чем используются специальные приспособления с быстродействующими механизмами загрузки, установки, зажатия, разгрузки, поворота и т. п. Они часто встраиваются в поточно-механизированные и автоматизированные линии. В единичном производстве и при монтаже применяются про­стые, универсальные, переносные приспособления с винтовыми, ку­лачковыми, клиновыми, пружинными и электромагнитными прижи­мами.