Сварочная дуга излучает видимые — световые и невидимые — ультрафиолетовые и инфракрасные лучи. Действие лучей сварочной дуги сказывается на рас­стоянии до 10 м, и чем меньше расстояние, тем больше опасность поражения. При непосредственной близости к сварочной дуге достаточным для пораже­ния глаз временем является 10—15 с. Яркий свет сварочной дуги — световые лучи в 10 тысяч раз сильнее света, который безопасно переносит человеческий глаз.

При длительном действии эти лучи вызывают ослабление зрения. Ультрафиолетовые лучи вредно действуют на сетчатую и роговую оболочку глаз. Спустя 1—2 ч после действия сварочной дуги в глазах появляется сильная бать, спазмы век, светобоязнь, жжение, воспаление глаз, слезотечение. Человека не по­кидает ощущение, которое он испытывает при попа­дании в глаза песка.

Успокаивающее действие на обожженные глаза ока­зывают цинковые капли, холодные примочки и затем­нение помещения. Длительное действие инфакрасных лучей способствует общей потере зрения. Кроме того, после действия в течение 1—3 ч они вызывают ожог кожи.

Существуют индивидуальные и обшиє средства защиты от действия излучений дуги. Для защиты глаз, кожи лица и гатбвы применяют щитки со специальными светофильтрами. Светофильтры защи­щают глаза, а корпус щитка — кожу лица и головы от ожога. Светофильтры поглощают все ультрафиоле­товые лучи и значительную часть световых и инфра­красных лучей. Для защиты светофильтров от загряз­нения и налипания нгГ них капель расплавленного металла испатьзуют обычное прозрачное (оконное) стекло, которое устанавливается в щитке перед све­тофильтром.

К общим средствам защиты относятся переносные шиты и ширмы, устанавливаемые при непостоянном рабочем месте или при изготовлении крупногабарит­ных конструкций, стационарные кабины, применяемые при выполнении сварочных работ в стационарных условиях и сравнительно небольших размерах свари­ваемых изделий. Кроме того, отражаясь от блестящей или яркой поверхности, свет сварочной дуги может попадать в глаза рабочим. Поэтому стены сварочных цехов, кабин, щиты, ширмы, сварочные щитки следует окрашивать в матовые тона с добавлением в краску цинковых или титановых белил, желтого крона, умень­шающих отражение ультрафиолетовых лучей, падаю­щих на стены и защитные устройства.